Les fichiers

Gestion des fichiers

Les espaces de stockage.
Puisqu'on s'intéresse ici aux fichiers disponibles que l'utilisateur peut ouvrir ou bien à ceux qu'il peut créer et manipuler, il va falloir que ces fichiers soient enregistrés sur des supports, de telle sorte qu'ils ne soient pas perdus quand on éteint la machine.

Ces supports, ou espaces de stockage, sont multiples. En voici un petit inventaire :

Avant l'arrivée des ordinateurs personnels, les gros systèmes ont utilisé des cartes perforées, des dérouleurs de bandes magnétiques et des disques de grande taille, souples ou non. Certains ordinateurs personnels ont, à l'origine, utilisé des K7 et des mémoires enfichables. Cependant, les premiers supports ayant permis de travailler sur un ordinateur personnel avec un minimum de confort ont été les disquettes.

Les disquettes


Il s'agit d'un support amovible appelé disque souple (floppy disk) au format 5"1/4 puis 3"1/2 d'une capacité de 360 jusqu'à 2,88 Mo. Les plus utilisées furent les disquettes HD d'une capacité de 1,44 Mo.

Sous les systèmes Windows, l’ordinateur identifie ces supports par une lettre suivie du signe « : ». Le premier lecteur sera identifié par A: et le second, s'il est installé, par B:. Chaque disquette pourra également être identifiée par un nom qui sera visible en consultant ses propriétés.

De moins en moins utilisée, la disquette est encore précieuse pour dépanner d'anciennes machines. Les ordinateurs actuels sont d'ailleurs la plupart du temps proposés sans lecteur de disquettes.

Les disques durs internes

Les disques durs sont apparus ensuite avec une faible capacité de stockage (5 ou 10 Mo) mais représentaient néanmoins un très grand progrès par rapport aux disquettes. Plus aucune manipulation et une capacité des dizaines de fois supérieures aux disquettes, le pas franchi était immense à l'époque ! Les capacités ont atteint le téraoctet en 2009 soit l'équivalent de cent mille disques de 10 Mo avec une vitesse de lecture/écriture sans commune mesure et un coût par octet absolument dérisoire.

On peut installer plusieurs disques sur un même ordinateur et les diviser en plusieurs partitions. Sous Windows, comme pour les lecteurs de disquettes, chaque unité aura une identification avec une lettre suivie du signe deux points. La série peut donc commencer par C: et se poursuivre par D: etc. Elle pourra aussi recevoir un nom qui apparaîtra si vous listez les unités avec un gestionnaire de fichiers. Par exemple :



En général, mais ce n'est pas une règle absolue, le "système" sera placé dans C: et les données dans les unités suivantes, D: etc.


Les "disques" SSD

Le disque dur est de plus en plus souvent remplacé par des cartes mémoires flash appelées SSD (Solid-State Drive) sur les ordinateurs portables. Au niveau de la gestion des fichiers, le comportement est tout à fait identique.

Les disques durs externes


Les disques durs internes n'étant pas immortels, il est bon d'avoir des supports amovibles de grande capacité permettant le stockage de vos données les plus précieuses et facilitant leur transfert d'une machine à une autre. C'est ce que permettent les disques durs externes. On peut ainsi se contenter d'un disque interne de faible capacité, mais néanmoins rapide, et utiliser un disque externe pour stocker une grande quantité de fichiers.

Au branchement, Windows leur attribuera une lettre à la suite de celles déjà utilisées. Dans notre exemple, ce serait H:.

Les CD et DVD


Pour l'utilisateur, les CD et DVD jouent le même rôle que les disques durs externes. C'est un excellent moyen d'archivage. Le problème, comme pour les disques durs d'ailleurs, est que l'on ne connaît pas vraiment leur durée de vie. Le transfert régulier sur de nouveaux supports est donc conseillé pour les données qui sont à vos yeux les plus précieuses.

Pour les éditeurs, cela reste un support performant et peu coûteux pour la musique, les vidéos, les programmes, etc.

Dans notre exemple, le lecteur de CD/DVD se voit attribuer la lettre G:. A l'insertion d'un disque son nom apparaît comme ci-dessous :



Les clés USB


Moins chères et plus pratiques que les disques durs externes ou que les CD et DVD réinscriptibles, les clés USB ont un immense succès malgré des capacités souvent plus limitées. Le choix entre ces trois supports sera donc fonction de l'usage envisagé.

Sous Windows, la clé sera identifiée d'une façon similaire, ici H: :



Les cartes mémoire


Pour accéder au contenu des cartes mémoire, si vous n'avez pas de lecteur de cartes directement sur votre machine, vous devrez passer par un lecteur externe branché sur une prise USB ou, dans certains cas, directement par le périphérique contenant la carte, comme un appareil photo numérique par exemple. Le fonctionnement est alors similaire à celui d'une clé USB.

Les réseaux


Si vous avez plusieurs machines en réseau chez vous, vous pouvez gérer les fichiers d'un ordinateur depuis un autre et donc profiter d'espaces de stockage supplémentaires. De même, si vous accédez à d'autres machines à distance ou si vous disposez d'espace sur internet, vous pouvez étendre encore vos possibilités.

Le "Cloud Computing"



Le Cloud Computing ou "informatique dans les nuages" consiste à externaliser ses fichiers en confiant leur gestion à des tiers via Internet.

Utilisé par les entreprises en toute connaissance de cause pour la sauvegarde des données, le Cloud Computing est utilisé jusqu'ici par les particuliers sans qu'ils en aient une conscience réelle avec le Webmail, PicasaWeb et bien d'autres services en ligne, tout ceci étant actuellement en plein développement. Si le sujet vous intéresse, vous trouverez plus d'informations sur le Web, par exemple sur Wikipedia.

Tout rapprochement avec la situation préexistante à l'invention des ordinateurs personnels, quand les utilisateurs ne possédaient que des terminaux reliés à des ordinateurs centraux, lieu unique où était concentrée l'intelligence est sans doute à proscrire... Quoique...

L'avenir nous le dira :)

Mais pour l'instant nous allons nous contenter d'utiliser ce qui est, de nos jours encore, le plus couramment utilisé, à savoir votre propre disque dur.


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